鉆石的歷史

作者:喬治•E.哈洛 安娜•S.索菲尼蒂斯發布時間:2017-07-21 14:59:31
  鉆石的歷史至少可以追溯到公元前 800 年的印度,在那時鉆石就已經作為備受尊崇且具有高價值的寶物而存在了,而且在接下來的 2 500 多年里,印度一直都是鉆石的唯一產地。在公元前 1 世紀,鉆石以及它那具有超自然力量的聲譽傳到了羅馬。普林尼把鉆石描述成可以刻劃一切的物質,并且有效地使用了“金剛石”一詞來為這個世界上最堅硬的物質命名。這個詞源自希臘,意思是“不屈服的”或者“不可打敗的”,非常貼切地描述了鉆石的硬度。
  公元1世紀,杰出的羅馬人佩戴鑲嵌有未切割鉆石的金戒指,并以此作為護身符,皇帝用鉆石作為獎品犒勞將領們,那段時期的鉆石樣品都是帶有黃色色調或者棕色色調的,很有可能是因為當時印度并未出口最好的鉆石,而且幾乎可以肯定的是,這些鉆石主要是因為它們所象征的權力而不是美麗的外表才被人們所選擇和佩戴。
  根據普林尼的描述,鉆石僅僅被帝王們所熟知,然而實際上,即便到了 19世紀,也只有寥寥無幾的帝王們曾擁有過鉆石。法國的路易九世(Louis Ⅸ,1214—1270)頒布了一道命令,禁止包括皇后和公主們在內的女人們佩戴鉆石。查理七世(Charles Ⅶ,1403—1461)的情人,艾格尼絲·索雷爾(Agnes Sorel)大膽佩戴了鉆石,歷史上認為是她將鉆石推廣到了法國宮廷。到了 15世紀下半葉,鉆石被更頻繁地佩戴著,但仍僅限于皇室家族。然而作為結婚戒指的歷史則要追溯到公元前2世紀。在但丁的《煉獄》(Purgatorio)(大約 1310年前后)里提到了戒指上的寶石們。1477年,哈布斯堡王朝的皇帝馬克西米利安一世(Maximilian Ⅰ)將鉆石戒指套進法國勃艮第瑪麗公主的手指,由此開啟了使用鉆石作為訂婚戒指的傳統。
  太陽王法國路易十四國王(Louis ⅩⅣ ,1638—1715)收藏了很多高品質鉆石。同是珠寶商、旅行者的讓·巴普蒂斯特·塔韋尼埃,六下東洋,參觀了印度的鉆石礦并且帶回了品質極高的鉆石,他也被認為是為皇室傳播鉆石最有影響力的人物之一。雖然我們不能很清楚地知道到底開始于誰,但是可以確定的是鉆石切割始于 14世紀的印度和歐洲,至此,鉆石開始真正成為現代意義上的一種寶石,它那璀璨耀眼的火光為它賦予了無與倫比的價值。然而鉆石的琢型卻歷經了幾個世紀的發展,在文藝復興時期的畫作里顯示,最早的鉆石呈現白色包邊的黑色八面體外觀。
  到了 18 世紀,鉆石成為最有價值、出類拔萃的寶石,同時也變成了財主大亨們的專屬玩物。最高統治者操縱著它們的所有權。鉆石背后的利益與權力使得鉆石的歷史讀起來像冒險故事和神話故事一樣刺激而豐富。
  印度的鉆石生產從 18 世紀開始衰落,但是在 1725 年,人們在巴西的特烏科(Tejuco)發現了鉆石,該地后來被改名為迪亞曼蒂納(Diamantina)。其他的鉆石礦區也陸續被發現,在這之后巴西就成為了世界的主要鉆石供應國。到了19世紀末,巴西的鉆石生產開始衰落,一系列的事件戲劇性地改變了鉆石的世界格局。
  1866 年,在南非奧蘭治河附近的德卡爾克農場內,伊拉姆斯·雅可布(Erasmus Jacobs)的兒子發現了大理石大小的鉆石。那是第一顆在南非發現的鉆石,并且被命名為“尤里卡”。在其他的一些鉆石發現陸續出現之后,興起了一陣鉆石搶購熱潮。
  1871 年,戴比爾斯兄弟在他們的農場發現了鉆石,后來人們證實金伯利礦擁有著自古以來最大儲量的鉆石,并且將金伯利礦投入生產。人們采用非機械化的開采方式,使地面出現了一個巨大的如火山口般的礦井,也就是著名的“大洞”。人們一桶接著一桶地挖掘了地球表面 25 萬噸的泥土,但是僅僅才獲得約 3 噸的鉆石。
  1888 年,塞西爾·羅德斯(Cecil Rhodes)創辦了戴比爾斯綜合礦業有限公司。塞西爾·羅德斯在金伯利整合了復雜而龐大的債權關系,從此建立了戴比爾斯壟斷。戴比爾斯的這份壟斷持續了一百多年,戴比爾斯還建立了中央銷售機構,分銷占世界85% 的寶石級鉆胚。到了 20 世紀下半葉,隨著主要鉆石礦區在俄羅斯、非洲、澳大利亞、加拿大的探明和發現,戴比爾斯失去了壟斷地位,鉆石市場變得多元化。
隨著 19 世紀和 20 世紀的發現,鉆石獲得了廣泛的、從未有過的青睞和普及。鉆石曾只是皇家的特權,這一點在 15世紀時發生了巨變,擁有一顆屬于自己的鉆石成為了普通人具有現實意義的目標。 
 
評 估
 
  鉆石的評價體系是建立在“4C”  標準之上的,即克拉重量(carat)、顏色(color)、凈度(clarity)以及切工(cut)。
  克拉重量  一顆 2 克拉的鉆石的價格是兩顆 1 克拉鉆石總價的兩倍多,同時大幅地超過四顆 0.5 克拉鉆石的總價。具有更高克拉重量的鉆石意味著更稀少,價值也就更高。
  顏色  美國寶石研究院的顏色分級體系將絕對無色的“白”鉆顏色定為 D 色。字母等級是從 D,E,F 開始的,一直到 S,X 等,字母順序越是排到后面的意味著鉆石顏色越發黃、等級越低。鉆石顏色分級時,將鉆石放置在白色背景上,同時眼睛從鉆石的一側進行觀察。鉆石顏色分級不能在陽光直射的環境下進行,因為強烈的陽光中的紫外線激發鉆石所產生的熒光足以掩蓋鉆石本身的顏色。最有價值的天然彩鉆是亮紅色的鉆石,但是任何鮮艷的顏色都意味著高昂的價格。任何像綠色、黃色、金色、褐色、藍色、紫色以及紅色等因輻射和加熱而致色的鉆石都應如實說明。
 
  凈度  雖然大部分的鉆石都含有天然包裹體,但是國際規定,如果在十倍透鏡或者放大鏡下專業分級人員不能看到鉆石里有包裹體,則該鉆石被視為無瑕的。任何可視包裹體都會降低鉆石的品質和等級。激光打孔法以及裂隙填充法可以降低鉆石內部雜質的可見度,這些方法可以有效地提高鉆石凈度,但是這些鉆石優化處理手段必須聲明。
 
  切工  良好的切工使得鉆石的明亮度以及火彩得以充分展現。鉆石被切割成刻面琢型,這樣使得進入鉆石的光,經亭部刻面的反射后能夠最大限度的從鉆石頂部射出,差的切割會使得光線從亭部的刻面漏出。圓明亮琢型是專為鉆石設計的,由于這種琢型能夠最大程度地體現鉆石的明亮度,所以是鉆石最流行的琢型。像橢圓、梨形以及馬眼形琢型—都是鉆石圓明亮琢型的變體琢型—會使得相同質量的鉆石相比圓明亮型切割呈現出更大的體積和視覺效果,但是卻達不到后者那樣的明亮度。祖母綠琢型,也被稱為階梯形琢型,同樣也會削弱鉆石的明亮度,使用了祖母綠琢型的鉆石較難遮掩內部的包裹體,祖母綠琢型更適合體積大且凈度非常高的鉆石,然而如果用圓型切割的話這些鉆石往往會呈現出極其明亮的閃爍效果。(王越  譯)
 
本文節選自《寶石與晶體》
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